Protozoos gastrointestinales en tortugas

La clasificación de los protozoos ha variado mucho en los últimos años, y ya no se consideran como un grupo único de organismos. De hecho, lo único que tienen en común es que son eucariotas unicelulares. El desarrollo de la biología molecular y los estudios ultraestructurales ha llevado a reubicar organismos, antes considerados protozoos, como plantas o como hongos, y a dividir los protozoos en dos grupos diferentes: protozoos sensu stricto y chromistas. No es objetivo del presente trabajo entrar en debates taxonómicos que, en la mayoría de los casos, no son de interés salvo para el especialista en taxonomía, por lo que se denominará de forma genérica a todos estos organismos como protozoos. 

Hablar de protozoos gastrointestinales en tortugas de tierra (herbívoras) no equivale siempre a hablar de parásitos. Los reptiles herbívoros practican alguna forma de digestión fermentativa usando protozoos y bacterias. Se han identificado beneficios inmunológicos con infestaciones crónicas de bajo grado que tienen un papel en el control de la inflamación gastrointestinal y la diarrea. Aunque, por otra parte, protozoos considerados flora normal pueden desarrollar virulencia con aumentos significativos en la densidad de población o aumento de la competencia con otras especies de protozoos. Por todo ello, la correcta identificación será necesaria para un conocimiento profundo de estos organismos que permitirá evaluar su carácter patógeno y valorar su tratamiento.

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